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Análisis Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black

Hace unos años el uso de los disipadores de bajo perfil estaba orientado principalmente a los ordenadores de salón, ahora este tipo de refrigeradores son utilizados masivamente en el montaje de ordenadores SFF en los que las cajas tienen limitada la altura para este componente.

Si además sumamos el auge de los procesadores AMD Ryzen, el disipador Noctua NH-L9a-AM4 chromax.blackcon su cambio de look, tiene todas las papeletas para convertirse en uno de "los elegidos" para acompañar a toda la gama de microprocesadores de AMD.
Análisis Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Producto cedido por Noctua
Hoy en Blog HTPC revisaremos esta nueva versión para procesadores AMD derivada del disipador original Noctua NH-L9a analizado en septiembre del 2013, año en el que la marca Austriaca saco al mercado su primera gama de disipadores de bajo perfil para HTPC y que en este 2020 amplia con un nuevo modelo perteneciente a la serie "chromax.black".

ESPECIFICACIONES NOCTUA NH-L9a-AM4 CHROMAX.BLACK

El Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black es una versión totalmente en negro del Noctua NH-L9a-AM4, el cual es exclusivo para el uso en el socket AM4 de AMD. Silencioso y de bajo perfil, es el modelo ideal para las tan de moda cajas de pequeño factor de forma (SFF) y que tanto os gustan, a tenor del numero de visitas que recibió el recopilatorio de las mejores cajas.

Compartiendo el mismo diseño del disipador NH-L9a-AM4, su altura es de tan solo 37 mm. Ademas es compatible al 100% con todo tipo de memorias RAM y con cualquier gráfica que queramos instalar en la ranura PCIe.

El material con el que esta fabricado el chromax black ha recibido optimizaciones exhaustivas en el proceso de recubrimiento, esto hace que se obtenga el mismo rendimiento de disipación silencioso que el modelo normal sin esta pintura negra.

El disipador viene acompañado del ventilador de 14 mm de altura NF-A9x14, también en negro y compatible con el control de velocidad automático mediante PWM. El ventilador es sobradamente conocido por ofrecer un buen rendimiento con una baja sonoridad incluso teniendo menor superficie.

También se incluye el compuesto térmico NT-H1 de Noctua y se mantienen los 6 años de garantía que suele ofrecer el fabricante Austriaco en sus disipadores.

Noctua ofrece una lista con los procesadores compatibles para este disipador de bajo perfil.

Especificaciones del disipador
  • Socket compatible AMD AM4
  • Dimensiones con ventilador:
    • Altura: 37 mm
    • Anchura: 114 mm
    • Profundidad: 92 mm
    • Peso: 465 gr
  • Dimensiones sin ventilador:
    • Altura: 23 mm
    • Anchura: 114 mm
    • Profundidad: 92 mm
    • Peso: 390 gr
  • Material:
    • Cobre (base y heat-pipes),
    • Aluminio (aletas de refrigeración),
    • Uniones soldadas, niquelado
  • TDP máximo (ver lista de compatibilidad de CPU)
  • Ventiladores compatibles:
    • 92x92x14mm (Incluido NF-A9x14 HS-PWM chromax.black) 
    • 92x92x25mm
  • Garantía 6 años
Especificaciones del ventilador incluido
  • Modelo NF-A9x14 HS-PWM chromax.black
  • Tamaño del ventilador 92x92x14mm 
  • Tipo de rodamiento SSO2
  • Velocidad:
    • Máxima 2500 RPM (+/-10%) 
    • Máxima con L.N.A. 1800 RPM (+/-10%) 
    • Mínima 600 RPM (PWM, +/-20%)
  • Caudal:
    •  Máximo 57,5 m³/h
    •  Máximo con L.N.A. 40,8 m³/h
  • Sonoridad:
    • Máxima 23,6 dB(A)
    • Máxima con L.N.A. 14,8 dB(A)
  • Potencia 2,52 W
  • Voltaje 12 V
  • MTTF > 150.000 h

EMBALAJE Y CONTENIDO NOCTUA NH-L9a-AM4 CHROMAX.BLACK

Lo único de color marrón que encontrareis en la caja es el logo de la marca, los detractores de dicho color ya no tenéis motivo de queja.
Embalaje Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
En un primer vistazo podéis ver el disipador y el resto de accesorios para instalar el refrigerador.
Embalaje Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Los accesorios que vais a encontrar en la caja son los siguientes.
  • Disipador NH-L9a-AM4 recubierto en negro
  • Ventilador de primera calidad NF-A9x14 HS-PWM chromax.black
  • Adaptador para reducción del ruido (L.N.A.) NA-RC7
  • Compuesto térmico NT-H1
  • Sistema de montaje AM4 SecuFirm2™ negro
  • Tornillos para ventiladores de 25 mm de altura
  • Noctua Case-Badge en metal
Quizás lo que mas llama la atención a primera vista del contenido sean los cuatro tornillos con esa longitud tan larga, los vas a necesitar si decides montar un ventilador de 92 mm pero 25 mm de altura. Del resto, lo mas reseñable es el backplate necesario para anclar el disipador a la placa base.
Contenido Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black

DISIPADOR NOCTUA NH-L9a-AM4 CHROMAX.BLACK

Como habréis podido apreciar, el nuevo NH-L9a-AM4 chromax.black es totalmente negro. Incluye un disipador recubierto en el mismo color, ventilador también negro con paneles antivibración del mismo color, ganchos de ajuste y piezas de montaje negras. Este cambio de color permite una fácil integración cromática en nuestros montajes, ya sea en un HTPC como en una caja Small Form Factor.
Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
El Noctua esta equipado con el famoso sistema de montaje de bajo perfil SecuFirm2 para AM4 de AMD. Lo mas impresionante es la calidad de construcción del área de disipación. Bajo el baño de níquel se encuentra la base de cobre que tan bien realiza su trabajo. La base no esta totalmente pulida, sino que tiene ligeras estrías para que la pasta térmica realice mejor su trabajo.
Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Si por algo destaca este disipador es por su escasa altura con un perfil de tan 37 mm. Lo consiguen gracias al disipador de 23 mm y al ventilador de bajo perfil NF-A9x14, cuyo grosor es de solo 14 mm.  Este Noctua gracias a su diseño compacto consigue respetar totalmente el espacio de seguridad especificado por AMD alrededor del socket, lo que significa que ni el disipador ni el ventilador ocuparan la zona para la memoria RAM o para la ranura PCIe de la placa base.
Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
A primera vista parece un disipador liviano, pero nada mas lejos de la realidad, pesa casi medio kilo y como veis tiene una superficie asimétrica de 92x114 mm superior al tamaño del ventilador. Este peso no lo encontráis en un disipador de stock, e incluso en algún otro disipador de la misma marca, ahí radica la clave del éxito de este NH-L9a, en la calidad y la solidez de todo el conjunto.
Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
En esta imagen mas cercana podéis apreciar las aletas de aluminio y los dos heatpipes a través de los cuales circula el liquido que ayuda a refrigerar todo el disipador. Las aletas están muy juntas, por lo que sera necesario un ventilador que ejerza bastante presión para conseguir evacuar el calor con efectividad.
Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Podréis pensar que ha sido un trabajo sencillo el adaptar el disipador a un nuevo color, con pintar de negro todo el conjunto ya está, pero no es así, hay que recubrir el conjunto y conseguir que las cualidades internas del disipador y sus heat-pipes mantengan la misma eficiencia a la hora de evacuar el calor que el modelo normal sin recubrimiento.

VENTILADOR NOCTUA NF-A9x14 HS-PWM CHROMAX.BLACK

El ventilador NF-A9x14 ya lo conocemos de anteriores disipadores, solo cambia su color y mantiene el resto de las características dinámicas como el marco AAO (Optimización Acústica Avanzada) exclusivo de Noctua y las almohadillas antivibración integradas. Así mismo, siguen en sus aspas los canales de aceleración del flujo así como otras sofisticadas medidas de diseño aerodinámico que hacen que tanto el tono como el volumen  del sonido se reduzcan al máximo.
Noctua NF-A9x14 HS-PWM chromax.black
Este pequeño ventilador Noctua utiliza un circuito de control de velocidad compatible con PWM el cual es capaz de proporcionar impulsos eléctricos con mayor fluidez, lo que hace que disminuya la sonoridad a bajas revoluciones, llegando incluso a poder pararse por completo si la placa base lo requiere.

El NF-A9x14 cuenta con la segunda generación, aún más optimizada, de los renombrados rodamientos SSO de Noctua, de eficacia probada. Con SSO2, el imán trasero se coloca más cerca del eje para proporcionar mejor estabilización, precisión y durabilidad.
Noctua NF-A9x14 HS-PWM chromax.black
Estaréis abrumados por tanto despliegue técnico y la verdad es que en conjunto, todas esas medidas funcionan y hacen que esta gama de ventiladores de bajo perfil, tanto marrones como negros, sean uno de los más meritorios que he probado durante todos estos años, incluso por encima de otros modelos mas grandes de la marca.

MONTAJE NOCTUA NH-L9a-AM4 CHROMAX.BLACK

El montaje de este disipador es algo peculiar, digamos que no es complicado, pero requiere de algo de pericia para no pasarte media tarde instalándolo en tu placa base.

Para la instalación tengo varias recomendaciones, la primera es que sin montar el disipador en la placa base, atornilles los tornillos al disipador para que las roscas de los orificios de fijación ya estén "hechas" a los tornillos. La segunda recomendación es que realicéis el proceso en un lugar bien iluminado, yo utilice un flexo para ver todo con mayor claridad.
Instalación Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Y digo lo de la claridad porque en primer lugar tenemos que aplicar la pasta térmica al procesador, dar la vuelta a la placa base y colocarla sobre la base del disipador guiándonos por los cuatro agujeros del blackplate haciéndolos coincidir con los del disipador (con mucha luz se hace fácilmente)
Instalación Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Tampoco os cebéis con la pasta térmica, si por algo destacan los micros de AMD es por ser traicioneros a la hora de soltarlos del socket. Como os hayáis pasado con la pasta será muy complicado que extraigáis el procesador sin torcer o lo que es mas grave, partir los pines del procesador. Para separar con seguridad el procesador de la CPU soltáis los tornillos, giráis ligeramente el disipador sobre la base del socket, con mucha paciencia y en repetidas ocasiones, hasta que el disipador se vaya despegando y la presión que tengáis que ejercer sobre el mismo sea la mínima para que se suelte del micro.

En esta imagen con todo montado podéis apreciar que no existe ningún problema de incompatibilidad, incluso en esta placa entra con suficiencia a pesar de tener la tarjeta de sonido externa.
Compatibilidad Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Otra imagen para que comprobéis que las memorias tampoco serán un problema.
Compatibilidad Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Y finalmente el aspecto del disipador desde arriba, no me diréis que el cambio de color no le sienta bien a este nuevo Noctua chromax.black, mimetizado con la Asus Rog Strix.
Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black

METODOLOGÍA Y EQUIPO DE PRUEBAS

Como habitualmente, las pruebas se realizan con el ventilador a máximas revoluciones y utilizando el regulador de voltaje incluido.
  • Reposo: Se toman las medidas en los 10 minutos posteriores al arranque del sistema operativo.
  • Carga: Se toman las medidas después de 10 minutos ejecutando software de estrés.
  • Reposo y carga con diferentes ventiladores: Utilización de un ventilador de 25 mm.
Estos han sido los componentes utilizados para analizar el Noctua NH-L9a-AM4 Chromax.black:
  • Procesador AMD Ryzen 5 3400G (65W TDP)
  • Placa base Asus ROG Strix B450-I Gaming
  • RAM Kingston HyperX DDR4 8GB 3000Mhz
  • Disco duro WD Caviar Blue
  • Fuente de alimentación Seasonic X-560
  • Ventilador adicional 25 mm Noctua NF B9 PWM
  • Pasta termica Noctua NT-H2
  • Disipadores
    • Noctua NH-L9a-AM4 Chromax.black
    • Noctua NH-L9x65 + kit AM4
    • AMD Wrait Spire
Desafortunadamente no he podido incluir en la prueba el modelo NH-L9a, ya que olvide pedir a los chicos de Noctua que me enviaran el adaptador NM-AM4-L9aL9i, por suerte sí que he recibido el kit NM-AM4 que es compatible con el L9x65.

RESULTADOS DE LA PRUEBA

Para las pruebas voy a incluir un invitado como es el ventilador Noctua NF-B9 PWM de 25 mm que viene incluido en el disipador Noctua NH-L12

Como no puede ser de otra forma, el disipador de referencia va a ser el AMD Wrait Spire que incluye el inbox del AMD R5 3400G, el cual ha recibido elogios gracias a que mejoraba sustancialmente a los disipadores de generaciones anteriores, veremos si son merecidos o la gente tiene tapones en lo oídos.

PRUEBA Nº 1 Temperaturas en reposo y carga (ºC)
Seguimos la metodología y tomamos los valores máximos y mínimos con el ventilador a máxima velocidad. Se recoge también las revoluciones máximas a la que gira el ventilador para conseguir la temperatura en carga, barra verde.

Temperatura vs RPM Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
En la pelea entre el L9a AM4 c.b. y el Wrait Spire, sale claro vencedor el Noctua con un 5% de diferencia a su favor con el procesador a plena carga. El L9x65 es el ganador, lógico, mismo sistema de disipación pero con mayor superficie.

Si montamos el reductor de voltaje LNA, ofrece un rendimiento muy similar respecto al WS de AMD pero en este caso con su ventilador a unas 1800 rpm en lugar de las casi 3500 rpm a las que ha funcionado el ventilador de serie del AMD.

En reposo las diferencias en porcentaje se asemejan a las obtenidas por los valores de carga, el Noctua sigue siendo más eficiente.

PRUEBA Nº 2 Cambio de ventilador
Cuando dispones de material, puedes hacer estas cosas, como sustituir el ventilador de 14 mm original por uno de 25 mm. En esta ocasión es el modelo Noctua NF-B9 PWM, el cual viene incluido junto al Noctua NH-L12 uno de los primeros ventiladores de bajo perfil con capacidad para disipar 95W.

¿Que es lo que busco con este cambio?, comprobar si con mayor caudal y menor velocidad, podemos igualar las prestaciones del ventilador de 14 mm. En esta ocasión saco de la ecuación el disipador AMD Write Spire y dejo solamente el L9a-AM4 chromax black en sus diferentes configuraciones, con ventilador original y el ventilador de 25 mm. También se utiliza el adaptador LNA.
Ventilador Noctua NF-B9 PWM
Antes de arrojar los valores de la prueba, es importante conocer las diferencias de rendimiento entre los dos ventiladores utilizados, habría estado bien utilizar la misma versión del A9x14 pero en 25 mm para que la prueba fuera más fidedigna.
  • Caudal NF-A9x14: 57,5 m³/h (Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black)
  • Caudal NF-B9 PWM: 64,3 m³/h
  • Presión estática NF-A9x14:  2,11 mm H₂O  (Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black)
  • Presión estática NF-B9 PWM: 1,61 mm H₂O
Curiosamente, el NF-B9 PWM tiene mayor caudal, pero sus aspas ejercen menor presión sobre el disipador. En un disipador tan restrictivo como el del L9a me da la impresión de que la presión estática debe ser mas importante que el caudal para obtener las temperaturas mas bajas.

En esta imagen podéis comprobar la diferencia entre las aspas de ambos ventiladores, claramente  menor superficie de presión del NF-B9 PWM frente al pequeño NF-A9x14.
En la tabla se añade en verde las revoluciones máximas para mantener la temperatura en carga del procesador. En gris los decibelios, medidos con una app del móvil, por lo que este dato debéis tomarlo como una mera referencia. El valor en Db representa el delta entre la sonoridad ambiental y la sonoridad del ventilador a 20 cm del móvil, cuanto menos, mejor.
Temperatura-Revoluciones-Sonoridad Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black
Analizando el resultado, podemos comprobar que el ventilador de 14 mm consigue mejores temperaturas que el de 25 mm. Por contra, con el adaptador LNA montado, es el ventilador grande de 25 mm el que se lleva el gato al agua, las diferencias son exiguas, rondando el 5% en ambos casos.

La conclusión a este experimento es que con el ventilador de 25 mm y el adaptador LNA conseguimos un rendimiento muy equilibrado a una velocidad muy reducida, lo que implica una menor sonoridad. La diferencia de decibelios entre la opción que mas ruido emite y la que menos es de 4,2 Db.

Ni que decir tiene que en cualquiera de los cuatro casos, la sonoridad es muy baja con ambos ventiladores, si por algo destacan los dos es por ser silenciosos, son una tumba comparados con el AMD Write Spire.

SONORIDAD APRECIADA
No se como medirán los redactores la sonoridad del ventilador de stock de AMD para aseverar que ha habido una mejora sustancial respecto a anteriores generaciones, puede que la haya habido, no lo niego, pero a mi me parece que siguen siendo igual de ruidosos que antes, con un nefasto sistema electrónico de regulación de las revoluciones y  una tonalidad desagradable.

Por contra, el ventilador Noctua NF-A9x14 ofrece un giro lineal, sin variaciones tonales o sonoridad del eje motor. Tan solo el sonido de la presión sobre el disipador que ejercen las 2500 revoluciones máximas. Para mí con diferencia es el mejor ventilador que tiene Noctua dentro de su gama.

CONCLUSIÓN

Ha sido todo un acierto por parte de Noctua el pasarse al negro, el aspecto que tiene con su nueva apariencia ha ganado muchos enteros respecto al modelo en color marrón.

Este cambio de vestimenta no ha afectado al rendimiento térmico del Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black, ofreciendo un resultado que supera con diferencia al disipador de Stock que monta AMD en sus procesadores de 65W. Si ademas la baja sonoridad acompaña al conjunto, estamos ante la opción perfecta para sustituir al Write Spire de AMD, es obligado si queremos un equipo silencioso.

La calidad de construcción del disipador es excelente, eso se nota en el precio, algo mas caro que su competencia, pero os aseguro que el Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black os durara eternamente, en mi equipo todavía tengo uno de los primeros Noctua con mas de 12 años a sus espaldas sin atisbo de fatiga alguna, y lo que le queda porque en mi próxima plataforma, si la altura lo permite, seguirá conmigo gracias al Kit de adaptación a AM4 que proporciona Noctua gratuitamente.

El Noctua NH-L9a-AM4 chromax.black es el disipador de bajo perfil que debes montar en tu próximo HTPC o SFF PC.
5-estrellas-bloghtpc

Imagen tomada en un momento de distracción durante la sesión fotográfica, dos generaciones entremezcladas.

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